Mentuccia romana (Calamintha officinalis)

Caratteri botanici
È una pianta erbacea perenne appartenente alla famiglia Labiate. Ha un portamento prostrato dato che i suoi rami tendono a disporsi orizzontalmente. Le foglie sono arrotondate, rugose, di color azzurro-verdastro. I fiori sono bianchi tendenti al violetto. Può raggiungere un'altezza di 30 cm e si può trovare fino ad una latitudine di 1500 metri.

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Descrizione

Coltivazione
La Mentuccia romana cresce tendenzialmente su terreni incolti, in posti aridi e sassosi, nei prati e nei bordi delle strade. Si adatta a qualsiasi tipo di terreno anche se predilige quelli umidi e soffici; può essere coltivata anche in vaso. Meglio evitare i terreni argillosi o pesanti che impediscono il corretto drenaggio dell’acqua. Si può posizionare sia al sole che all’ombra. In inverno, tendenzialmente la parte aerea scompare se lasciata fuori. Resiste bene alla siccità. Annaffiare al bisogno.

Raccolta e conservazione
Della Mentuccia romana si utilizzano le foglie raccolte fresche durante tutto il tempo vegetativo.

Uso in cucina
È l’ingrediente principale dei carciofi alla romana. Le foglie sono usate anche per aromatizzare funghi, lumache, carni, pesce e verdura. Si possono anche frullare per ricavarne drink ghiacciati e dissetanti. Viene usata anche in campo liquoristico.