Menta spicata (Mentha spicata)

Caratteri botanici
La Menta spicata è una pianta erbacea della famiglia delle Labiate. È una pianta perenne, facile da coltivare, molto resistente, infestante. Ha il fusto eretto, le foglie opposte, semplici, lanceolate e ricoperte da una leggera peluria di color verde brillante, che se strofinate emanano un forte aroma. I fiori sono piccoli di color bianco o roseo-violacei, riuniti in una spiga all'apice degli steli. Può raggiungere il metro d'altezza.

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Descrizione

Coltivazione
La Menta spicata si adatta a qualsiasi tipo di terreno anche se predilige quelli argillosi con abbondanza di materiale organico; può essere coltivata anche in vaso. Si può posizionare sia al sole che all’ombra. In inverno, tendenzialmente la parte aerea scompare se lasciata fuori. Non tollera correnti d’aria. Annaffiare al bisogno.

Raccolta e conservazione
Le foglie di Menta spicata sono usate fresche, essiccate, macinate, congelate conservate sotto sale, zucchero, sciroppo di zucchero, alcool e olio. Per essere conservata deve essere essiccata in un luogo fresco e arieggiato.

Uso in cucina
Le foglie sono impiegate per insaporire insalate, frittate, dolci, salse, gelati, macedonie, patate novelle, piselli, minestre, stufati, pizze, bibite e punch. Sono adatte anche nella preparazione di liquori e sciroppi. Questa varietà, in particolare, è molto adatta, utilizzata fresca, nella preparazione di cocktail come l’Hugo e il Mojito. Viene usata per la preparazione di caramelle, gomme da masticare, sciroppi e liquori.